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Visiter le Quartier Rouge – Amsterdam

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Plus connu pour son côté sulfureux que pour son côté historique, rien n’évoque mieux Amsterdam que son célèbre Quartier Rouge.

« De Wallen », le quartier rouge d’Amsterdam

Le Quartier Rouge d’Amsterdam, que les Amstellodamois préfèrent par ailleurs appeler De Wallen (« les quais »), se situe dans le centre historique de la ville, accessible en métro à la station Nieuwmarkt. Si vous vous rendez à Amsterdam pour la première fois, préparez-vous à être surpris : pas forcément conforme à l’idée que l’on s’en fait ou à l’image sordide qu’a pu dégager ce quartier par le passé, la municipalité a fait en sorte de renforcer la sécurité, et ce quartier est aujourd’hui tout à fait fréquentable, même si pas toujours de bon goût.

À vrai dire, il s’agit même du red light district (le quartier chaud) le plus sûr au monde. Un certain nombre de policiers patrouille en permanence dans le Quartier Rouge pour prévenir les débordements, mais aussi pour rappeler à l’ordre ceux qui prennent des photos, ce qui est formellement interdit dans le Quartier Rouge d’Amsterdam. C’est d’ailleurs pourquoi nous vous proposons principalement des photos tirées d’Instagram.

Surtout célèbre pour ses vitrine et ses coffee shops, le très touristique Quartier Rouge n’en reste pas moins un incontournable d’Amsterdam. Nous avons voulu le visiter pour mettre une image sur ce quartier qui fait tant travailler l’imaginaire des visiteurs !

D’une manière générale, le Quartier Rouge d’Amsterdam est de loin le plus animé de la ville, à toute heure de la journée (mais surtout le soir) du fait des nombreux bars et coffee shops qui y sont présents.

Difficile également de passer à côté des femmes dans les vitrines illuminées de rouge (desquelles le Quartier Rouge tient son nom). Ce « spectacle » ne s’adresse évidemment pas aux personnes venues en famille, et si pour nos yeux de Français cela peut paraître choquant voire glauque, la prostitution légale est considérée comme une industrie comme les autres pour les Néerlandais. Mais faites attention, comme il est strictement interdit de prendre des photos dans le Quartier Rouge d’Amsterdam, les policiers sont très présents pour empêcher les touristes de photographier les vitrines.

 

Ce quartier très animé s’adresse donc particulièrement aux personnes venues à Amsterdam pour faire la fête, et n’est peut-être pas le plus indiqué pour une virée romantique par exemple, bien que les sites culturels ne manquent pas. On trouve ainsi au cœur du Quartier Rouge la plus ancienne église d’Amsterdam, la bien nommée église Oude Kerk (« Vieille Eglise »).

Que voir dans le Quartier Rouge d’Amsterdam ?

Bien évidemment, les principales attractions du Quartier Rouge sont les coffee shops. Attention cependant, aux Pays-Bas café désigne un bar classique comme on les connaît en France, tandis qu’un coffee shop sera un établissement où aucun alcool n’est servi mais où il est possible de consommer du cannabis.

Pour les curieux, il est tout à fait possible d’entrer dans un coffee shop sans pour autant acheter ou consommer du cannabis : il vous suffira d’acheter une boisson ou de la nourriture pour découvrir les coffee shops de l’intérieur, sans effet secondaire, et vous faire un avis ! Néanmoins, les coffee shops du Quartier Rouge sont très touristiques et manquent sans doute d’authenticité comparés à d’autres.

Pour bien profiter de la beauté du Quartier Rouge d’Amsterdam, nous vous recommandons plutôt de vous approcher des canaux et de chercher les quais d’embarcation que vous remarquerez très vite : il s’agit en vérité de bars installés à bord de bateaux et qui naviguent à travers les canaux. N’hésitez pas à vous lancer dans une balade fluviale pour prendre un verre sur les eaux de l’Amstel et découvrir le Quartier Rouge et ses façades du 14ème siècle sous un nouvel angle.

Un bar sur un bateau dans le quartier rouge à Amsterdam

Si vous comptez profiter de l’ambiance du Quartier Rouge sans vous attarder devant les vitrines, il est possible d’aller visiter le célèbre Musée du Sexe, ou bien de faire un tour dans les nombreux sex-shops et autre boutiques de préservatifs qui pavent le Quartier Rouge. Loin de l’image glauque qu’ils peuvent évoquer à première vue, certains de ces magasins sont suffisamment excentriques, amusants et de bon goût pour valoir une petite visite.

Globalement, le Quartier Rouge est très touristique et tourne autour de trois thématiques principales : l’alcool, la cannabis et le sexe. Souvent, le Quartier Rouge est assimilé à Amsterdam dans son ensemble, alors même que ça n’est qu’une petite zone dans la ville, qui peut donc se visiter assez rapidement avant d’aller explorer les alentours.

C’est un incontournable des choses à voir à Amsterdam surtout pour son côté atypique et extravagant, mais qui ne conviendra clairement pas à tout le monde. Dans le Quartier Rouge, les devantures parées de néons rouges des sex shops, kebabs, vitrines et autres coffee shops se côtoient et peuvent créer une sensation de réel malaise chez ceux qui n’y trouvent aucun intérêt.

Si vous venez à Amsterdam pour passer des vacances en famille, il est sans doute plus sage de ne pas visiter le Quartier Rouge avec les enfants. Ne perdez pas non plus trop de temps à chercher un restaurant ici, ce n’est pas le meilleur endroit de la ville pour cela, tout comme il sera préférable de trouver un hébergement dans une autre partie de la ville pour éviter le bruit.

Où dormir dans le Quartier Rouge d’Amsterdam ?

Mais pour ceux qui voudraient profiter de leur séjour à Amsterdam pour découvrir le Quartier Rouge, nous avons sélectionné ces établissements pour vous permettre d’y passer la nuit :

Economique et pratique : Hotel Torenzicht

Cet hôtel pas cher situé à une dizaine de minutes de marche de la gare se révèle très pratique pour les personnes qui cherchent un séjour sans superflu à Amsterdam.

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Sympathique et pratique : Grand Hotel Krasnapolsky

C’est véritablement au cœur du Quartier Rouge que se situe cet hôtel, puisqu’il fait face au Palais Royal, sur la célèbre Place du Dam. Facilement accessible grâce aux transports en commun, on peut se rendre très vite dans l’ensemble de la ville et commencer la visite d’Amsterdam, avec toutes les commodités à proximité.

Hotel quartier rouge Amsterdam

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Derniers commentaires
  • Je n’en reviens pas d’apprendre qu’il y a des policiers qui empêchent de photographier le quartier… Est-ce qu’ils laissent les touristes prendre des photos autres que celles des vitrines ou c’est juste pas d’appareil photo ouvert?
    En tout cas, ça explique pourquoi ce quartier fait tant travailler l’imaginaire.

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